【no.137】AIが声を失ったラジオ記者の声を復元 放送復帰へ=米

AIが声を失ったラジオ記者の声を復元 放送復帰へ=米

2年前に病気で声を失った米国のラジオ・ジャーナリストが、人工知能(AI)のお陰で放送に復帰する。コックス・メディア・グループで働くジェイミー・ドゥプリーさん(54)は、珍しい中枢神経疾患にかかり、しゃべることができなくなっていた。

ドゥプリーさんの新しい声は、スコットランドのセレプロック社の手によって作られた。同社の技術ではドゥプリーさんの過去の音声記録を使い、脳神経を模した学習システム「ニューラルネットワーク」に、ドゥプリーさんがどのようにしゃべるのかを推測させる。

ドゥプリーさんはBBCの取材で、「この技術のお陰で仕事を確保し、家族にもひどい財政難を味わわせずにすんだ」と話した。

一般的には誰かの声を作るとき、必要なデータを集めるためには30時間にわたって文章を読む必要がある。
AIはこの音声ファイルから単語を切り取って状況に合わせてつなげるか、その人のしゃべるパターンを推測・模倣するか、どちらかの動作を行う。
どちらの方法も何万ポンドものコストがかかり、1つの声を作るのに1カ月を要する。

このプロセスを短縮し、より安価で提供するため、セレプロックは2006年から独自のニューラルネットワークを開発し始めた。
今では、ウェブサイトに載っている文章を録音すると、500ポンド(約7万3000円)で数日間で音声を生成してくれるようになった。

AIは読まれた単語を1語につき100個の要素を細切れにする。これを数多くの一般的な単語で繰り返すことで、最終的にはその人物がどのように発音しているのかを理解し、単語に含まれる全ての要素について決まった順序があることを突き止める。
それからニューラルネットワークが独自の音を生成し、その人物が話したとき、会話で使う単語がどのように聞こえるかを推測する。
世界中のコンピューター科学者が、ニューラルネットワークに人間の脳を模倣をさせるため、画像認識できるよう訓練してきた。しかしセレプロックによると、AIにとっては音声の方がもっと簡単だという。

同社のクリス・ピドコック創業者兼最高技術責任者(CTO)は、「AI技術は小さく範囲が限定された問題でこそ活躍する。誰かの話し方をまねることは、ディープニューラルネットワーク(深層学習するシステム)が得意とすること」と説明する。

ドゥプリーさんは過去35年間、ワシントンの米議会から政治ニュースを報じ続けてきた。またジャーナリストとして6つのラジオ局で番組制作に関わっており、彼の声は仕事に不可欠なものだ。

ドゥプリーさんはセレプロック社によるコンピューター生成された音声を使い、6月25日から米ABC傘下のWSBアトランタ(ジョージア州)と、コックス・メディアが保有するオーランド(フロリダ州)、ジャクソンビル(同)、デイトン(オハイオ州)、タルサ(オクラホマ州)の各放送局でラジオに復帰することが決まった。

ドゥプリーさんは新しい声を使い、自身が書いた原稿をパソコン上の音声読み上げソフト「バラボルカ」に読み込ませ、音声録音を作ることができるようになった。

録音された単語やフレーズの発音が正しくない場合は、子音や母音を遅くしたり、正しく発音されている単語に置き換えたり、音程を変えたりできる。このようにして、1つの報道を7分ほどで作ることができる。

「これは私です。間違いなく」とドゥプリーさんは話す。

「確かにわずかに機械的ですが、誰も完璧な肉声になるとは言っていませんでしたから」ドゥプリーさんは家族や同僚と話すときはタブレットを使ったり、数単語ずつゆっくり話したりしているというが、新しい声を得たことで人生が大きく変わったと語った。

出せなくなってしまった声を補う事ができるようになったとは驚きですね…!
次回の更新も楽しみにして頂けますと幸いです!

【no.136】九州電力が音声AI活用IoTサービス–声優やキャラの声でニュースや家電操作

九州電力が音声AI活用IoTサービス–声優やキャラの声でニュースや家電操作

九州電力は6月6日、独自の音声AIならびにスマートスピーカを活用したIoTサービス「QUUN」(キューン)を、7月下旬から提供すると発表した。

このサービスでは、独自に構築した音声AIエンジンを活用し、人気声優の声でニュースや天気を提供するボイスサービスのほか、話しかけるだけで家電を操作したり、自宅を守ってくれる機能など、生活を便利にするサービスを提供するというもの。

QUUNボイス機能では、ニュースや天気、占い、計算、タイマー/アラーム、雑談応答などに対応。今後、情報検索、スケジュール管理などを順次拡大予定。音声AIには好きな名前が可能となっている。標準ボイスは声優の雨宮天さんが担当。今秋にはアニメのキャラクターを選べるキャラボイスサービスを提供予定という。

QUUNボイスに連携する付加サービスとして、話しかけるだけで家電を操作できる「QUUNオートメーション」や、みまもりサービスとなる「QUUNセーフティ」、遠くに住む家族の様子がわかる「QUUNファミリーリンク」、電気の使用量などがわかる「QUUNエナジー」などを用意している。

さまざまな事業パートナー企業と提携。みまもりサービスについてはセコムと提携し駆けつけサービスを、ボイスサービスにおいてはソニー・ミュージックエンタテインメントと提携し展開していく予定という。

サービスの価格は、初期費用3000円(税別)、機器代が1万2000円から(税別)。月額利用料は700円からで、基本料に機器ごとのサービス料を加えた形となる。なおサービス開始に先立ち、福岡市ならびにその近郊に在住している人を対象とした無料モニター50世帯の募集を行う。QUUNモニタ募集サイトから応募を行う形となっている。締め切りは6月29日まで。

家電の操作などは声で操作するのはボタンを押す動作の方が楽だが、高齢者の方のほうが親和性が高いのではとも言われています。どう展開していくのか楽しみですね。
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【no.135】新入社員の退職リスクをAIが判定したら離職率低下につながった

新入社員の退職リスクをAIが判定したら離職率低下につながった

ソラストは新入社員の離職を防ぐ取り組みで人工知能(AI)の有効性を確認した。AIで退職リスクが高いと判定された社員に適切な対策を講じたケースでは、それを行わなかった場合に比べ離職率が大幅に低下することが分かった。

新入社員の面談でコミュニケーションシートに記載されたコメントをAIで解析し、面談者が見逃しそうな文章や表現の機微を捉えて退職リスクを判定する。2017年9月から半年間かけ、AIで判定した社員が本当に退職リスクが高いのかを検証した。

具体的にはAIで退職リスクが高いと判定した社員約100人を無作為にグループAとBに分ける。Aの社員には面談を追加した上で配置換えやシフト変更の対策を講じた。一方、Bの社員には特別な追加措置を行わなかった。その後、入社後3カ月間の退職者数を比較したところ、Bの離職率が37%だったのに対し、Aは16%にとどまった。

同社は全国1500以上の医療機関で受け付けなどの医療事務サービスを提供する。新入社員は年約5000人に上り、年7回の面談を行っている。

 

どのような文書をネガティブと判断したのか、そのルールや定義がどのようになっているのか気になるところですね。効果が出ているというのが凄いです。
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【no.134】NTTがベンチャー企業とAI技術起用で万引き対策ビジネスに参戦

NTTがベンチャー企業とAI技術起用で万引き対策ビジネスに参戦

万引きについて、国内の年間被害額が4000億円を超えるという推計もある。「軽い気持ちで盗むのかもしれないが経営にとって死活問題だ」。被害に遭った店主は訴える。
こういう状況ですので、小売店向けに万引き対策サービスを提供しようという事業者も色々と出てきております。中には万引き容疑者の顔画像をデータベース化して共有しようというプライバシーの観点からするとあまり筋の良からぬ案件もあり問題視されたりもしています。

小売り店舗にAI(人工知能)を搭載したカメラを設置し、来店者の不審行動を検知して万引きを防止するサービス「AIガードマン」を、NTT東日本とベンチャー企業のアースアイズ(東京都中央区)が6月下旬から提供する。先行導入した店舗では、導入前と比べると万引き被害額が約4割減ったという。

天下のNTTというブランドもあるので、適法性の面であやしそうな全国万引防止機構の提供する万引犯情報共有システムよりは、導入する小売店側も堂々と胸を張って導入できるのかもしれません。

仕組みとしては、カメラで検知した来店者の行動パターンから不審な客を割り出し、その情報を受けた店員が不審者と判断された客に対して「何かお探しですか?」などと声掛けをすることで万引きを防ぐとのこと。逆に考えると、このシステムが入った店で店員から声をかけられたら万引き容疑者と見なされたということになりそうなので、まったくそういう意図がない客からすればかなり不愉快な出来事になる可能性もありそうです。なので、ちょっとこの仕組みは大丈夫なのかなという気がしなくもありませんが、そこまで誰も気にしていないということでしょうか。

なお、先行事例の実績としては「導入前は年間約350万円の万引き被害が出ていたが、導入後は年間約200万円に減った」そうです。ただし、このAIガードマンにかかる費用は以下の通りでして、複数台のカメラを導入するような規模で諸々の維持費を加味して考えるとどこの小売店でも手軽に導入できるという感じではなさそうです。少なくとも、既存の監視カメラを導入しているような店舗がアドオン的に利用できるものには見えず、初期投資はそれなりにかかるのだろうという印象です。

初期費用は、AIカメラが1台当たり23万8000円(税別/以下同)。設置・設定費用が別途掛かる。クラウド利用料は、カメラ1台ごとに月額4000円。映像を保存するストレージは月額500円(10GB)から。

簡単に導入できる費用、という訳ではありませんし、100%万引きを防げるわけではないとは思いますが、それでもどんどんこの価格は下がっていきそうです。
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【no.133】ガンダムのAIロボット「ハロ」 7月下旬に予約開始 15万円

ガンダムのAIロボット「ハロ」 7月下旬に予約開始 15万円

バンダイは6月4日、AI(人工知能)搭載の対話型ロボット「ガンシェルジュ ハロ」の予約受け付けを7月下旬に始めると発表した。本体価格は14万9040円(税込)。別途サーバ利用料が掛かるが、初回発売月から12カ月間は無料の予定。

バンダイナムコグループが取り組む「BN・Bot PROJECT」の第1弾として、アニメ「機動戦士ガンダム」に登場するペットロボットを再現した。ガンダムの知識を豊富に持ち、ユーザーに質問したり、うんちくを語ったり、クイズを出したりする。

例えば「ガンダム、パイロット、ダレ?」「アムロ以外、ガンダム乗った、ダレ?」といった質問をしてきたり、「シャア、ガルマ、士官学校の同期」「ザクレロ、デミトリーがシャアに無断で出撃」などのうんちくを語る。

ユーザーの発言を音声認識し、意味と意図を分析してデータベースからふさわしい会話を選び、応答するという。ボイスは声優の新井里美さんが担当した。

目と口にはLEDライトを内蔵し、色や点滅で表情を演出。耳に当たる部分を開閉できる他、前後左右に揺れたり、話者の方向に向きを変えたりもできる。ボディーに内蔵した手足を外に出すことも可能。

AI技術は日本アイ・ビー・エムが開発を協力。ハロ本体の機構や回路設計、生産はVAIOが担当する。ハブとなる専用のサーバはバンダイナムコスタジオが構築している。

会話機能を使うには、無線LANが必要。専用スマートフォンアプリで本体の初期設定、ソフトウェアアップデート、ハロが会話する時間帯の設定、アラーム時刻の設定などを行える。Bluetoothに対応し、外部スピーカーとも接続できる。

AIスピーカーが登場した時点でこういうものが出てくる感じはありましたが、昔好きだったアニメや漫画のロボットが実現されるというのはヒットしそうな感じがしますね。
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【no.132】婚活もAIにお任せゴールイン例分析し「運命の人」

婚活もAIにお任せゴールイン例分析し「運命の人」

人工知能(AI)を用いたデータ分析を手がけるFRONTEO(フロンテオ)は、婚活市場向けにAIを提供する。婚活支援大手のパートナーエージェントが持つ会員データを分析し、マッチング精度を高める。AIを活用することで紹介を担当するスタッフの負担を軽減し、会員の満足度向上につなげる。

6日からフロンテオのAI「KIBIT(キビット)」をパートナーエージェント向けに提供開始する。結婚を前提にマッチングした会員同士の「成婚データ」と、現在登録している会員のデータを読み込むことで紹介に生かす。

例えば女性会員の紹介相手を探すとする。女性が記入した自身の趣味や価値観、男性に求める年収や身長、担当スタッフが書いた紹介文といった文字の情報をAIが読み込む。次に過去に登録していた会員の中から、女性と似た特徴を持つ人を探す。その会員が成婚した相手に似た男性を表示する。

AIは0~1万点の間で女性に合いそうな男性をスコアリングし、上位から順に並べる。担当スタッフはランキングを参考に紹介相手を選べばよい。パートナーエージェントでは試験的に、過去に成婚した会員データにAIを読み込ませた。するとスタッフがAIを使わず合いそうな相手を選んだ場合に比べ、実際に成婚した相手が上位20%に出てきた確率が1.5~2.5倍に高まったという。

これまで担当スタッフは経験に基づいた勘を頼りに紹介相手を探していた。年収や希望の身長など数字で検索できる項目もあるが、経験の浅いスタッフは特に苦労していたという。さらに自分の担当している会員に合いそうな相手がいない場合はスタッフ同士でメールや電話で情報を共有する必要があり、手間がかかっていた。

フロンテオのAIは企業のコンプライアンス(法令順守)違反の発見から、採用活動の書類選考まで幅広い用途がある。人柄や好みなど、数字や単語だけでは分析しづらい婚活市場にも需要があると見て参入を決めた。

なかなか抵抗があるようなサービスかもしれませんが、こういったマッチングサービスに関しては、採用など、人が関わる分野で大いに活躍できるかもしれません。この結果だけを鵜呑みに知るのではなくあくまで目安、として最初の段階で使用するのが現段階では良いのかも知れません。

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【no.131】中国でAIの赤ペン先生をテスト中。人間の先生と大差なし

中国でAIの赤ペン先生をテスト中。人間の先生と大差なし

VentueBeatによれば、中国国内の一部の教育機関(約6万校)にて、人工知能によるテストの採点システムをテスト導入中のようです。AI採点システムが使われているのは、テストというよりも論文などのペーパー。アメリカで使用されているETS (Education Testing Service)と似た仕組みで、基本知識からロジック、生徒の論文のテーマを読み解きます。文章の組み立て、形式の統一、テーマに沿っているかなどをチェックし、再考・修正が必要な箇所に赤ペンをいれてくれます。

驚きなのは、AI先生と人間先生の採点結果の近さ。1億2000万人の論文をテスト採点したところ、AIと人間の先生が出した成績は、92%の確率で同じだったのです。人間でも、AIでも大差ないならば、そりゃAIにシフトしていきますよね。盗作論文だってすぐ見つけられるでしょう。

現段階ではまだAI先生のチェックは完璧とは言えませんが、それも時間の問題。AI先生には自己学習するディープラーニングアルゴリズムが備わっており、時間とデータ量しだいですぐに人間先生以上の活躍を見せる可能性があるわけです。さらに、首都師範大学の言語知能を研究する教授、中国政府や軍の監視カメラプログラムを手がけたソフトウェアチームがプロジェクトに参加している上に、中国政府がバックアップするって話ですから、AI先生はかなり本気です。学歴社会の中国だけに、テストの結果は人生を左右する大問題。いっそのこと私情をはさまないAI先生のほうが…。

現段階でも92%とは、凄いですね、、教師の負担になっているテストの採点の業務が大きく変わっていくかもしれませんね。
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【no.130】AIが“自分好みの日本酒”オススメ 渋谷にマッチングバー

AIが“自分好みの日本酒”オススメ 渋谷にマッチングバー

AI(人工知能)が自分好みの日本酒をレコメンドしてくれるバー「BAR YUMMY SAKE」が5月30日、渋谷GALLERY X BY PARCO内に期間限定でオープンした。6月3日まで。事前予約制だがチケットは完売し、当日券(2500円)を別途用意する。主催は、未来酒店と博報堂アイ・スタジオの共同プロジェクトチーム「Project Yummy」(東京都千代田区)。

来店者は、視覚的に空間を遮るパーテーションとヘッドフォンで構成されたウェアラブルデバイス「WEAR SPACE」を装着し、用意された日本酒10種のブラインドテイスティングを行う。スマートフォンで専用サイトにアクセスし、10種の日本酒を試飲しながら味わいを5段階で評価し、「シュワシュワ」「トロトロ」など味のタイプを直感で選んでいく。

評価後、年齢や性別などを入力し、玉子焼きやチョコレートなどの味付けの好みを入力すると、自分に合った日本酒をAIが診断してくれる。

店側は、レコメンド対象の日本酒を「アワアワ」「スルスル」「キュンキュン」などのオノマトペ(擬音語)で12タイプに分類している。AIによる診断結果をカウンターで見せると、自分に合ったオノマトペ酒とおつまみのセットをもらえるという流れだ。味覚判定のAI技術やテイスティング用の日本酒、レコメンド対象の日本酒は利き酒師とProject Yummyが共同開発した。

「アワアワ」に合うおつまみとセットで提供
博報堂アイ・スタジオのYummySake推進室 中島琢郎室長(インタラクティブディレクター)によると、これまでProject Yummyで集めた500~1000人ほどのデータを基にレコメンドエンジンを開発。ユーザーの年齢・性別などの属性データ、利き酒師チームによる酸味・風味の強さなどの定量的データ、飲んだ日本酒が好きか嫌いかなどの定性的データなどを集め、ブラッシュアップしていったという。

中島室長は「もっと若者たちに日本酒をカジュアルに楽しんでほしい。難しくて知識が必要という先入観があると思うが、AIでまだ飲んだことがないお酒に出合える」と話す。今後は、百貨店のお酒売り場や飲食店などとの提携も検討する。

BAR YUMMY SAKEの開催時間は、 平日午後5時~午後11時、土日午後1時~午後11時まで。ブラインドテイスティングは時間帯ごとに各回7人の計700人を想定。診断なしでの日本酒やおつまみの購入は予約なしで行える。

精度、根拠が気になるところですが、より色んな方に最初の取っ掛かりを持ってもらいやすくなるでしょうか。

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【no.129】画像から鉄塔のさびを発見するAIソリューション – Automagi

画像から鉄塔のさびを発見するAIソリューション – Automagi

AI(人工知能)ソリューション「AMY(エイミー)」を開発・提供するAutomagiは5月29日、画像や監視カメラの映像から鉄塔や橋梁のさびの発生の検知や、発生範囲の特定を行うことが可能なAIソリューションを提供開始することを発表した。

同ソリューションでは、Automagiがこれまで培ってきた深層学習(ディープラーニング)による画像認識の技術と、認識精度を高めるための様々な画像処理技術が活用されており、同手法でビビ割れ(クラック)や腐食、領域破損の検知にも取り組む予定だという。

今後、同社は、保有設備のメンテナンス・保全を必要とされる企業に対し、老朽インフラの異常検知、保全、部材交換業務の省力化を支援することのできる画像/映像分析ソリューションを提供することをはじめ、企業の様々な業務の自動化、省力化、高度化を実現するために、AIを活用したサービスを提供していくとしている。

画像をスキャンするだけで、ある程度の診断ができるというのは大幅な効率化になりそうですね。色々なジャンルで発展、応用されていきそうです。

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【no.128】NTT東日本とアースアイズ、万引き防止AIサービス「AIガードマン」を提供

NTT東日本とアースアイズ、万引き防止AIサービス「AIガードマン」を提供

NTT東日本と行動検知AIを活用した防犯システムを提供するアースアイズ株式会社は、AIの活用により小売業界における万引き被害の削減と店舗業務の効率化を推進することを目的に、業務提携を行った。

これに合わせて、NTT東日本とアースアイズは、最新型のAIカメラを活用した小売店舗向け万引き防止AIサービス「AIガードマン」を2018年6月下旬から提供する。

万引き被害額は推計で年間4,000億円以上(NTT東日本調べ)にのぼり、小売業界の大きな経営課題となっている。

万引きは財務面で経営を圧迫するだけでなく、万引きを防止するための人員の配置など、店舗の業務負荷を増やす一因でもある。

このような課題に対し、AIで不審行動を検知する技術を持つアースアイズは、従来から万引き防止のためのシステムを提供してきた。

しかし、全国に展開する大手小売店への導入拡大に向けて、販売だけでなく施工、保守運用までワンストップで提供できるパートナーを探していたという。

一方で、NTT東日本はネットワークサービスで培ってきた技術力や運用ノウハウをAIやIoTなどの新しい技術に応用したサービスを提供することで、社会課題の解決に取り組んでいる。

このような背景から、それぞれの得意分野を活かすことで小売業界の課題解決に寄与できると考え、業務提携に至ったということだ。

サービスの特徴

不審行動を検知できるAIを搭載したカメラが、来店客の不審行動(うろうろ、きょろきょろなど)を逃さず検知し、AIクラウドから店員がもつスマートフォンに検知情報(検知場所、静止画など)を通知するサービス。

通知を受けた店員が不審者に声がけすることで、万引き防止に活用することがが可能。通常の防犯カメラでは店員や警備スタッフが映像を確認する必要があるすが、人間の代わりに「AIガードマン」が不審行動を監視することで、効率的な声がけが可能になるという。

具体的には、以下の4つの特徴があるとしている。

AIカメラが自律的に映像を解析し、万引きが疑われる不審行動を検知。なお、提供されるAIカメラは、検知角度、検知距離の向上により、従来のアースアイズのAIカメラと比較して検知エリアが約3倍に拡大したため、少ない台数で必要な範囲をカバーできるようになり導入コストが低廉化した。
AIカメラから検知した情報(検知場所、写真など)はAIクラウドを経由して店員のスマートフォンに通知。また、検知映像はオンラインストレージに保管されるため店舗にサーバーやレコーダーを設置する必要がない。
AIが不審行動を検知するために必要なパターンファイルは、アースアイズが保有する過去の膨大な消費者行動データをもとに作成。また、AIクラウドのパターンファイルを更新することで、新たな万引きの手口が出現したり顧客層の変化により不審行動が変化した場合でも、AIカメラが不審行動を検知することが可能。
検知数や店員による声がけの実施状況(スマートフォンで声がけ完了登録した数など)を定期的に通知。効果を見える化することで、声がけの継続的な取り組みに活用できる。また、店舗からのご利用方法の問い合せや検知感度の変更などの申し込みはサポートセンタで対応。

 

通知がプッシュ通知で店員に来る、というのは使い勝手が良さそうですね。誰でも簡単に導入開始できるというのは大事なポイントだと思います。

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